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ARmorial Monumental du Moyen-Âge

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Poitiers, tour vers Rochereuil

La tour connue comme « tour vers Rochereuil » (Baudry 2001, p. 237) s’élève, isolée, dans le parc de la Petite Villette. Elle faisait partie de l’enceinte septentrionale de la ville et, probablement, constituait la tour la plus à l’est du château triangulaire édifié par Philippe-Auguste et rebâti vers la fin du XIVe siècle par Jean de Berry. Une première tour construite à cet endroit était effondrée à la fin du XVe siècle. En effet, un contrat fut passé le 23 septembre 1507 entre Simon Herbert, maire de Poitiers de 1507 à 1508, et Charles Coutant, maçon, pour la reconstruction d’une tour située près du château, qui s’était écroulée depuis plusieurs années (Ledain 1897, p. 488-491).

Tour du Parc de la Petite Villette. Poitiers.

Tour du Parc de la Petite Villette, Poitiers.

Il fut stipulé qu’elle aurait 25 pieds de haut, 12 de large, des murs de 5 pieds d’épaisseur, deux étages voûtés, une plate-forme pavée et un couronnement de mâchicoulis.

Les armes qui ont été reproduites sur la console armoriée semblent être celles de Simon Herbert, insérées sur le côté sud de la tour, tenues par deux lions. Ses armes se retrouvent dans l’armorial des maires de Poitiers (Paris, BnF, Ms. Fr. 20157), où elles ne présentent toutefois que le premier quartier de l’armoirie figurée sur la console, à lire de gueules à trois besants d’argent, au chef d’argent chargé de trois hures de sanglier de sable.

Console aux armes de Simon Hérbert. Poitiers, Tour du Parc de la Petite Villette.

Console aux armes de Simon Herbert. Poitiers, Tour du Parc de la Petite Villette.

Ces mêmes armories (quartier 1) figuraient également sur la clef du manteau de la cheminée dans la salle au rez-de chaussé de l’hôtel que François Herbert, père de Simon et lui aussi maire de Poitiers en 1474, fit édifier dans la Grand’rue. L’édifice fut détruit à la fin du XIXe siècle mais la cheminée, sauvegardée et donnée à la Société des Antiquaire de l’Ouest (Barbier 1890), est encore visible dans le dépôt du Musée Saint-Croix de Poitiers (l’écusson a été totalement gratté mais un dessin daté de la fin du XIXe siècle montre encore l’armoirie qui y était reproduite).

L’autre quartier à la croix ne semble correspondre ni aux armes de sa mère (Guillemine Jeuilly, épouse de François Herbert, seigneur de La Couture portait de sinople à 10 épis de froment), ni à celles de ses deux épouses : Marie de Janoilhac († 1509) portait d’azur à une fasce d’or accolée de 6 étoile du même 3 en chef 3 en pointe), tandis que Catherine de Granges, dame de Puychenin, portait de gueules fretté de vair de 3 traits au chef d’or chargé d’un lambel de sable. Il pourrait s’agir des armes d’une de ses seigneuries.

Cheminée de l'Hotel de Simon Herbert (dans Memoires SAO, XIII, 1890, p. 479).

Cheminée de l’Hotel de Simon Herbert (dans Memoires SAO, XIII, 1890, p. 479).

À la différence des autres figurations héraldiques sculptées sur les remparts de la ville, les armes de Simon Herbert étaient visibles seulement de l’intérieur de l’enceinte urbaine. En outre, il est probable que la console sculptée servait de soutien pour une statue, comme le laisse envisager le dais de pierre finement sculpté qui la surmonte. Il est toutefois impossible de déterminer l’identité du personnage qui y était éventuellement représenté : un saint, le roi, le maire lui-même ? Si la présence d’une figure sacrée correspondrait à la pratique habituelle d’apposer des images prophylactiques sur les enceintes des villes, l’apposition sur la tour des armoiries du maire, normalement soumise à l’approbation de la municipalité, marquait la responsabilité de la Commune sur l’entretien des murailles et la défense de la ville.

Auteur : Matteo Ferrari

Pour citer cet article

Matteo Ferrari, Poitiers, tour vers Rochereuil, http://base-armma.edel.univ-poitiers.fr/monument/tour-du-parc-de-la-petite-villette-poitiers/, consulté le 29/11/2021.

 

Bibliographie sources

R. Favreau (éd.), Poitiers, de Jean de Berry à Charles VII. Registres de délibération du corps de ville nos 1, 2 et 3 (1412-1448), Poitiers 2014.

R. Favreau (éd.), Poitiers, de Charles VII à Louis XI. Registres de délibérations du corps de ville n° 4 et 5 (début) (1449-1466), Poitiers 2014.

Bibliographie études

B. Ledain, Histoire sommaire de la ville de Poitiers, Fontenay 1889.

A. Barbier, « Chroniques de Poitiers aux XVe et XVIe siècles », dans Mémoires de la Société des Antiquaires de l’Ouest, s. 2, 13, 1890, p. 431-517.

B. Ledain, « Les maires de Poitiers », dans Mémoires de la Société des Antiquaires de l’Ouest, s. 2, 20, 1897, p. 215-774.

M.-P. Baudry, Les Fortifications des Plantagenêts en Poitou 1154-1242, Paris 2001.

Photographies du monument

Armoiries répertoriées dans ce monument

Tour vers Rochereuil, Poitiers. Simon Herbert (Armoirie 1)

Écartelé : au 1 et 4 de (gueules) à trois besants d'(argent) au chef d'(argent) chargé de trois (hures de sanglier) de (sable) ; au 2 et 3 de … à la croix de … chargée de 5 roses de … et cantonnée de 4 quintefeuilles (ou molettes) de …

Tenant : deux lions.

  • Attribution : Herbert, Simon ;
  • Position : Extérieur ;
  • Emplacement précis : Côté ouest ;
  • Support armorié : Console ;
  • Structure actuelle de conservation : In situ ;
  • Technique : Relief en pierre ;
  • Période : 1500-1525 ;
  • Dans le monument : Poitiers, tour vers Rochereuil

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